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La acidificación

montanas

Una de las consecuencias de la contaminación atmosférica es la acidificación del medio ambiente: la alteración de la composición química y pérdida de la capacidad neutralizante del suelo y del agua.  Esto se debe a la lluvia ácida, la precipitación de ácidos en la superficie con motivo de la emisión de gases contaminantes a la atmósfera.


¿Qué produce a lluvia ácida?

Aunque la vegetación en descomposición o los volcanes en erupción liberan sustancias que pueden provocar la lluvia ácida, el mayor responsable de este fenómeno medioambiental es el ser humano. La industria, los vehículos o las calderas de calefacción emiten a la atmósfera gases contaminantes (óxido de nitrógeno y dióxido de azufre), los cuales en combinación con el oxígeno del aire y el vapor de agua se transforman en ácidos (ácido sulfúrico y ácido nítrico) para depositarse en la superficie terrestre a través de las precipitaciones.     
 
Lluvia ácidad

¿Qué efectos tiene la lluvia ácida?

Los ácidos, en forma de lluvia, nieve o incluso niebla, llegan hasta la superficie del Planeta afectando a los acuíferos, vegetación, fauna y a los seres humanos.
  •  Efectos sobre edificaciones y objetivos. Los químicos de la lluvia ácida son corrosivos, dañando la pintura y superficie de los objetos. Además, al disolver el carbonato de calcio, deteriora rápidamente todos los monumentos y edificaciones construidos con mármol o piedra caliza.
  • Efectos en lagos, ríos y océanos. La lluvia ácida cambia la composición del suelo y desplaza los metales pesados hacia las aguas subterráneas, aumentando su toxicidad e imposibilitando su consumo. Además, los ácidos disminuyen el PH de los acuíferos dulces hasta un nivel inferior a 5,6; afectando al desarrollo de la fauna acuática. 
  • Efectos sobre la vegetación. El movimiento de aluminio y metales pesados del suelo, impide que la vegetación absorba el agua y los nutrientes correctamente. Esto hace que los árboles y plantas se debiliten progresivamente y sean más vulnerables antes las plagas.
  • Efectos en los seres humanos. Los gases contaminantes emitidos a la atmósfera afecta al sistema respiratorio provocando enfermedades como el asma o la bronquitis crónica. La lluvia ácida es una muestra de cómo están interrelacionados los diferentes agentes medioambientales –aire, agua, tierra, seres vivos…- y cómo la contaminación atmosférica afecta directamente al ecosistema. 
En Europa, el principal origen de este problema reside en las actividades agrícolas (producción de amoniaco) y la combustión de combustibles fósiles (gasolina o diésel); alrededor del 50% de las emisiones de óxido nitrógeno en el continente proviene de los vehículos de motor.